服务外包:发展趋势与承接战略

 快速增长的服务外包

  服务外包是指作为生产经营者的业主将服务流程以商业形式发包给本企业以外的服务提供者的经济活动。服务外包的发包方可以是企业,也可以是政府和社团组织等。外包的服务可以提供给本国市场、东道国市场或第三方市场。通常,外包是以合同为基础的过境支付的形式进行。在新一轮产业转移进程中,跨国公司则通过建立可控制的离岸中心或海外子公司向第三方提供服务,而不直接地向当地的服务提供者分包业务,这种商业流程向海外转移的形式被称为服务离岸。服务外包并非完全发生于服务行业,制造业和其他行业所需要的服务流程更倾向于对外发包。

  服务外包由来已久,但过去仅限于少数传统行业。近年来,随着经济全球化的加强和跨国公司的战略调整,服务外包发展迅速,影响广泛。服务外包的本质,是企业以价值链管理为基础,将其非核心业务通过合同方式发包、分包或转包给本企业之外的服务提供者,以提高生产要素和资源配置效率的跨国生产组织模式。服务外包影响着广泛的服务活动,遍布各个产业。由于外包服务往往以跨国公司的非核心商业流程为主,技术含量和附加值相对较低,因此发展中国家在承接外包服务方面拥有低成本优势。

  服务外包的快速发展始于80年代IT产业的软件服务,早期的服务产业移动并非为了降低成本,而是为了满足汹涌的服务需求。最早的外包服务提供者中,许多人认为提高服务质量的可行性和控制成本同等重要。2001年,所有的计算机离岸服务出口市场规模估计为320亿美元,其中主要的出口提供者为爱尔兰、印度、加拿大和以色列。从2001到2003年,美国公司的决策者纷纷采用商务流程外包,使之快速增长为企业发展的重要因素。据估计,全球各行业的外包市场已经从2001年的1500亿美元增长到2004的3000亿美元。其中,仅软件服务跨境外包市场平均每年以29.2%的速度增长,预计2005年整个市场规模将达到289亿美元。

  服务外包的发展前景

  尽管服务外包发展迅速,但处于初级阶段。根据不可比价格计算,在可以预见的将来,服务外包将得到快速发展。在世界最大的1000家公司中,大约70%的企业尚未向低成本国家外包任何商务流程。联合国贸发会议2004年针对欧洲500强企业进行的调查发现,仅有39%的企业有过离岸商业服务外包的经历,这些企业已经创造离岸就业岗位2万个;另外有44%的企业计划在未来几年中外包部分业务。其他研究证实,更多的服务离岸正在进行当中:

  ——在苏格兰,离岸运营的呼叫中心数量在未来5年中将增长1倍;

  ——英国的主要企业有25%外包了部分服务,有79%的企业称计划在两年内向海外发包服务业务;

  ——在日本,与IT有关的贸易社团23%的企业使用外包服务;

  ——从印度出口服务的外国子公司2003年初曾预言,他们的雇员将在随后的12个月中成倍增加。

  服务业外包的发展规模和程度尚不能确定,但其在模式和地区特点方面基本固定下来,而且还有很长的路要走。在首先开展服务外包的金融和IT产业,服务外包依然仅仅处于国际产业重组的起始阶段。进一步加强经营中的标准化和数字化,使之与规模经济、低劳动成本和业务“归核化”融为一体,外包服务对各产业部门的企业都展现出了更有吸引力的前景。

  服务外包的广度已经显示出不可逆转的势头,可能在各个行业和许多国家迅速蔓延。无疑,企业的不同战略、全球各产业劳工收入的不同标准以及产品的国际化对于绝大多数服务活动都有关联。当服务外包还被认为主要是大企业的行为的时候,中小企业将很快就步大企业的后尘。事实上,一些小型跨国公司已经开始从业务外包中寻找机会。

  另一方面,服务外包在发展中也存在一些难以预测的因素。比如,服务外包有可能在产业组织体系方面出现明显的呆滞;与国际产业结构重组相关的技术变革成本可能比较昂贵,从而影响跨国公司商务流程外包的后劲。联合国贸发会议的调查发现,在欧洲跨国公司中,日益增加的服务外包主要来自于已经有过服务外包经验的企业,而非新的企业。

  总之,拉动服务外包的力量是强劲的,而且由贸易和专业化产生的经济效益也非常典型。企业面临的竞争压力,使其必须寻求新的途径改善竞争力,这将促使服务外包进一步发展。随着企业认识到在全球范围内最佳优化服务的作用,而且随着他们与对手间竞争的愈益激烈,服务外包的进程将变得越来越迅猛。

  承接外包服务的发展中国家

  认识服务外包的全面发展和竞争潜力并非易事。如今,处于不同发展水平的少数国家已经吸引了绝大多数对外分包的服务业务。服务活动越是复杂,这种趋势就愈益强烈,反映了拥有相应的技能水平和基础设施质量的重要性。

  1.发展中国家承接服务外包的方式和领域

  发展中国家和地区主要通过以下方式承接外包服务以实现过境服务出口。

  影视和文化服务:包括动画和录像带产品及其分销,动画设计、广播和电视传输、音像、娱乐、文化和运动服务以及新闻机构服务。出口这些服务的发展中国家和地区主要有阿根廷、巴西、中国香港、印度、墨西哥和委内瑞拉。

  商务服务: 包含各种办公室支持流程,客户交易和技术支持。例如制作摘要和目录、数据录入和加工、电子出版、法律翻译、诉讼支持、邮递名录管理、远程秘书服务、技术性写作、电子营销、电子支持和网站设计等。印度是迄今为止此类服务最大的发展中国家出口国。

  计算机及相关服务:是指计算机硬件和软件工具安装服务、数据加工、包括计算机在内的办公设备维护和维修以及其他计算机服务。爱尔兰、印度和以色列占据了这种服务出口市场的绝大多数份额。

  高等教育和培训服务:受益于新技术的发展使得低成本传递影像和声讯制品成为可能,有时直接通过互联网,促使跨境教育以电子方式蓬勃发展。一些发展中国家正在这个市场上创建自己的位置。

  金融服务:包括保险和与保险相关的服务、银行及金融信息服务等其他的金融服务。许多发展中国家出口此类服务是通过合资企业或作为发达国家大型金融服务跨国公司的分支机构。外国分支机构不仅向其母公司和东道国提供服务,而且还向第三国出口服务,包括向其他发展中国家市场提供服务。同样,印度在这个领域扮演着重要角色。在拉美,再保险企业正在与金融服务提供者及保险公司协作,提供一系列有竞争力的新的金融产品。

  医疗服务:包括医疗、牙科、护士、医务辅助服务、医院、社会及其他人类健康服务。这些服务是世界经济各产业中增长最快的产业之一。相关服务的直接出口包括实验室标本的运输、诊断、鉴定和通过传统邮递方式或电子手段提供咨询。

  互联网相关服务:包括提供互联网本身、通信服务、互联网内容、混合商务服务、音像服务、计算机及相关服务。

  各类专业服务:包括法律服务、会计服务、审计服务、税务服务、建筑设计服务等,代表了服务外包的尖端领域。这些领域有很高的技能要求,并要求服务提供者在国外市场建立良好的信誉。通常的外包流程包括为顾客记帐、文件管理、人员配备和IT服务。建筑设计和其他服务也是专业服务出口的内容之一,印度、新加坡和其他CEE(中欧及东欧 )国家是此类服务的出口大国。

  2.对服务业外资的促进取向

  在新一轮全球产业结构重组中,跨国公司发挥着关键性作用。他们通过建立可控制的离岸中心或子公司服务于第三方,而不直接地向当地的服务提供者分包业务。因此,投资促进机构日益把目标对准服务业。除了向外国直接投资开放市场并邀请外国投资者参与部分服务业的私有化外,越来越多的国家积极地寻求吸引服务业的外国直接投资。

  根据联合国贸发会议2004年初进行的调查发现,61个国家的投资促进机构对促进服务业外商投资的目标进行了回应。所有的回应报告称他们对外国投资的目标集中在部分行业和活动上,但是主要的注意力在于那些能够帮助产生出口收入的服务业外国投资上。这些被投资促进机构广泛关注的服务业领域包括:计算机和相关服务、旅游、旅馆和餐饮服务。被关注的最普通服务行业包括商业零售、批发、供水和保险(见表1)。

  然而,各个地区有明显的差异。发达国家和中东欧国家的投资促进机构的目标往往是计算机服务,但是也有相当数量的促进机构的目标是旅游业。几乎占非洲和拉美80%的投资促进机构的目标是与旅游相关的外国直接投资。在亚太地区,比其他地区的促进机构更重要的目标是与运输业和供水服务相关的外国直接投资。

  服务业日益增长的可贸易性,使得各行业部门的公司纷纷在国外重新分布各种服务的功能。为了评估投资促进活动在这个领域所反映的新机会的程度,在对投资促进机构的调查中,询问他们是否选定一些公司服务功能,IT和呼叫中心服务的功能在所有地区都是最具挖掘潜力的。例如,在非洲超过50%的投资促进机构已经在积极地寻求FDI在这个地区投资。在发达国家和CEE国家,研究与开发活动、呼叫中心、分享服务中心及地区总部功能也已经被至少50%以上的投资促进机构作为招商引资目标。相反,在发展中国家,仅有不足20%的投资促进机构寻求吸引研发类的外国直接投资(见表2)。

  服务外包对东道国产生的影响

  与服务业外包相关的外商直接投资目前是发展中国家竞争的热点,特别是被出口的服务同时还可以满足国内市场的需求。承接外包服务,特别是吸收出口导向型服务业的外国直接投资,会给东道国带来巨大的经济和社会发展利益,包括提升产业结构、增加出口收入、创造就业、提高员工的工薪和技能水平。

  1.提升产业结构

  承接外包服务,可以增大服务业占GDP的比重,提升产业结构,节省能源消耗,减少环境污染。随着服务外包的发展,东道国产业升级的范围已经改善。从本质上,绝大多数服务外包倾向于类似于数据录入和基本编程等低端服务。这些活动仅仅要求基本的计算机知识和在供应商和客户之间有限的互动。但是目前的情况正在发生积极的变化,外包服务的附加值正在逐步提高。例如,90年代中期在印度建立第一家办公室支持功能的外国公司,现在正在外包更复杂的任务,如软件开发、设计、金融分析、建筑设计服务、税收准备和医学分析。随着发展中国家服务提供者能力的改善和发达国家企业对服务业外包潜力和经济效益的认可,技能的提升和外包的技术内涵将持续拓展。

  2.增加服务贸易出口收入

  承接外包服务,可以扩大服务出口,增加服务贸易的出口收入。对于服务贸易存在逆差的发展中国家,则可以减少进出口逆差,改善国际收支。

  3.提高服务业人性化竞争力

  承接外包服务,可以增强服务的人性化,提高服务业的竞争力。对于许多服务方式来说,人工服务的优势是具有自动化所不可替代的亲切感和灵活性;而对于复杂的服务活动,人工交易依然是十分关键和必要的,人工服务可以在满足定制服务需求的同时,提供个性化服务。

  4.创造就业

  承接外包服务,可以创造就业。假设落实这些服务领域的外商直接投资项目所需时间较短,吸引外包服务可以快速带来大量的就业机会。世界银行认为,如果远距离承接(供应)服务在技术上是可行的,而且可以是商务成本降低30-40%,则G-7国家的1-5%的就业岗位将转向承接外包服务的发展中国家。近期的一项研究表明,美国潜在的服务外包将给承接服务的国家创造高达1400万个就业岗位;仅在金融服务业,服务外包给东道国创造的就业