欧美发达国家老年人上网比例持续增长

       青年人当然是上网人群当中的主力军,但是最近几年在发达国家,70岁以上的老年人也纷纷“触网”,老“网虫”的人数激增。

       第十八届国际万维网大会上个月在西班牙马德里召开,有专家在会上指出,老年人上网的势头越来越猛。苏格兰大学计算机学院的维姬-汉森就说:“老年人已经是网际网络人口成长最快速的族群。”

       老年网民增幅大

       汉森教授援引《皮尤网络与美国生活计划》的资料表示,2005年美国70岁至75岁老人当中,上网的人口刚过1/4,只有26%,但到去年这一比例已经攀升到了45%,增幅达19%.与此同时,76岁以上老年人中网民的比例也从17%上升到了27%.

       “万维网联盟”的安德鲁-亚齐表示,英国老年人上网的情况也与美国类似。英国的一项最新调查显示,在英国退休人群中,有41%的人承认“上网”是他们最喜欢的消磨时间方式,从前一直占首位的“园艺”占39%,退居第二。有调查甚至预言,英国50岁以上的中老人将很快取代18至24岁的年轻人,成为互联网上的主力军。

       “万维网联盟”是专门致力于创建Web相关技术标准并促进Web向更深、更广发展的国际组织。亚齐的主要工作就是在老年人和残障人士当中推广普及互联网。

       收发邮件和网上购物

       据报道,64岁以上的老人最经常使用互联网来收发电子邮件。不过相比起青年人来,老年人使用网上银行和网购的比例要低一些,而且更少浏览社交网站。

       据法国金盛保险公司的调查显示,84%的老人利用网络收发电子邮件,83%利用网络收集数据,还有45%的老人通过网络安排旅游行程、订购机票。另外,35%的老人使用网络银行理财。对于行动不便的老年人,网络更成为采买生活日用品的好帮手,有28%的人使用网络解决。64岁的英国人海莉非常享受网购的生活,她说:“自从孙女教会我用互联网后,我就经常会犯懒,在网上购物。既然能够网上购物,为什么还要出门呢?”

       根据全球知名互联网统计公司comScore的数据,目前全球上网人数(包括15岁以上的上网者,不包括通过网吧和手机上网的人)已经突破了10亿。专家表示,到2050年全球60岁以上的老年人将达到总人口的20%,随着老年总人口的增加,“触网”的老年人也会越来越多。

       适度上网可延缓脑力衰退

       洛杉矶加州记忆和衰老研究中心的研究证实,对于中老年人来说,经常进行网络搜索有助增强大脑功能。

       该研究项目的负责人斯曼尔博士认为:与读书相比,在网络搜索时大脑需要从大量信息中不断做出选择,这个过程要求大脑中一些重要的神经回路的参与。同时也证明人的大脑可随着年龄的增长继续学习新东西。中老年人倘能适度上网,不但有助锻炼和提高大脑功能,还能延缓脑力的衰退。

       不过,生理问题也越来越成为老年人上网的拦路虎。比如,视力衰退让老年人难以看清显示屏上的文字。