域名维权也可以上演蚂蚁搏大象

今年6月,GE试图夺取该域名的仲裁申请遭到驳回,上月底,叶文龙因为GE未经其允许继续使用gelighting.com.cn这个域名而正式起诉GE,开始反击。这位年轻的创业者与世界500强企业的之间展开的维权斗争被人们称为“蚂蚁搏大象”。

年轻销售80元注册域名

gelighting.com.cn这一域名,是GE公司与叶文龙争抢的目标。虽然GE拥有gelighting.com,但这一域名的“.cn”版,并非理所当然地属于GE公司,更不是gelighting网站的中文版。gelighting.com.cn的拥有者是现年24岁的叶文龙。

2006年,毕业于宁波一职业技术学院的叶文龙进入宁波一家照明公司做销售。学软件出身的他深知网络的威力。接受《每日经济新闻》采访时,叶文龙告诉记者,为了促进自己的销售业绩,他决定建个网站,让更多的买家能通过网站搜到他。

注册域名的时候,为了配合宁波这家公司名字中的 “通用电器”,他根据“通用电器”的译名GeneralElectrics的缩写,加上“照明”的意思,就组合成了gelighting,他注册的时候发现gelighting.com已经被人注册掉了,也没多想就加了个“.cn”。

2006年12月20日,叶文龙在“域名中国”注册gelighting.com.cn成功,只花了80元人民币。

当时的GE公司可能对叶文龙一无所知。对于GE公司,叶文龙回忆当时只是“模模糊糊听说过,并不清楚是做什么的。”

很快,叶文龙创办了自己的“宁波市江东大港丰虎电子经营部”,继续做照明电器生意,继续使用自己一手创办的gelighting.com.cn网站。

叶文龙告诉记者,网站对他的生意至关重要,大约80%到90%的客户都是通过网站来的。他自己醉心于软件、网络技术,花了大量的心血优化这个网站,曾一度聘请四、五个人来做网站的各种维护工作。

“我的技术比较强,用百度、Google搜照明电器,我们常常是在第一页上,生意非常火爆,网站就是我的生命线。”叶文龙说。

GE愿出150万买域名

叶文龙告诉记者,去年9月份的时候,他开始遇到麻烦。他接到很多要求退货的电话,指责他销售的产品存在质量问题。

一批“爱迪生”系列的灯管被投诉最为频繁,令叶文龙困惑的是,他并未销售这一产品。直到客户找上门来,他才发现,这种灯管是GE公司生产的,产品包装上竟然印着他的网站域名gelighting.com.cn。客户发现质量问题后,都根据这个网站,找到叶文龙要求赔偿解决。

叶文龙找到了GE上海总部的电话,让前来投诉的客户找GE解决。但客户不相信,类似的投诉越来越多,工商部门也去找顾客询问,叶文龙意识到了问题的严重性。他开始自己联系GE上海总部。

2007年底,GE亚太区高级法律顾问程伟宝约见了叶文龙。面谈时对方一句话让叶文龙非常愤怒。“他跟我说:‘我们的网站绝对不可能让你用的。’这怎么成了他们的网站呢?明明是我注册的。”叶文龙说。

叶文龙告诉记者,当时程伟宝提出解决办法是:将gelighting.com.cn交给GE公司,GE公司补偿叶文龙人民币150万元。叶文龙还价500万未果后提议,由自己来做GE公司产品的区域销售代理,同时由他来负责维护这个网站。这一提议也被程伟宝当场否决,他告诉叶文龙,这个域名100%不会给他用。

仲裁结果叶文龙获胜

谈判破裂,GE公司立刻向亚洲域名争议解决中心提出仲裁申请。

“我这个苦苦经营了两年的网站,取得了一定的收益了,现在却突然间接到这么一份冷冰冰的投诉书。”叶文龙在接受媒体采访时说。

叶文龙告诉记者,他收到的厚达50页的投诉书,有40多页都是在讲GE公司悠久的历史和世界范围内的影响力。

相关律师称,GE在仲裁中主张自己的权利,理由是其商标GE和叶文龙的域名主体gelighting存在混淆性。此外,GE还认为它在中国几年前就启用了gelighting.com,是其拥有gelighting.com.cn的理由。

2008年6月6日,亚洲仲裁机构给出结果,不支持投诉方的GE公司要求转移域名的主张,支持叶文龙是该域名的合法拥有者。

记者搜索发现,目前gelighting.com链接到的是GE公司的一个网站,在该网站上,可以通过选择区域找到名为 “GE消费与工业产品集团”的中文网站。而gelighting.com.cn链接到的是叶文龙建立的 “通常常用照明电器网”,网站内容大部分已被叶文龙撤掉。“这段时间网站一塌糊涂,我把产品信息撤掉了,防止GE拿来做文章找我麻烦。”叶文龙称,近阶段的经营受到很大影响,自己也无心打理网站。

起诉GE侵权讨说法

在GE的投诉书里面,叶文龙注意到,GE的产品包装上公然印着gelighting.com.cn。2008年8月底,他正式向北京市朝阳区人民法院起诉GE及其北京的一家经销商。要求两被告停止在其生产和销售的产品和包装、附件、产品和企业形象宣传品、商业牌匾上使用相关域名,并连带赔偿损失50万元人民币。

“既然仲裁域名是我的,你在包装上印出来就是损害了我的权益。赔偿损失不是最重要的,关键是要讨个说法。”叶文龙说,他告诉记者,他曾一次又一次地写信给GE上海总部,要求给出书面解释,但一直没有任何回复。

“世界500强不能通过这种方式剥夺我的域名,欺负我们小企业。”叶文龙说,他坚持要求GE给个说法。但他也感到压力,觉得自己在GE这样的公司面前太过弱小,打官司期间不敢随意销售自己的商品,损失非常大。

日前,北京市朝阳区法院已经正式受理此案,预计下个月将会开庭审理。

叶文龙告诉记者,国家知识产权局派了四、五个人找到他,要拍电视片,认为这起事件是知识产权领域一起突出的案例。专家认为,GE输在对cn域名重视不够,忽略了cn域名对于中国的战略意义。而叶文龙却看到了其中的价值,GE醒悟已经有些晚了,需要付出很大的代价。

GE回应:2005年用过gelighting.com.cn

记者昨日联系到了GE亚太区高级法律顾问程伟宝,他表示自己现在已不再负责这一案件。GE负责公关事务的李国威先生要求记者发出采访提纲,但截至发稿未能给出正式答复。