月出双剑,Google究竟意在何方?

最近,Google手机G1未出先轰动,Google以Iphone挑战者的角色再次成为舆论焦点。而一个月前,Chrome浏览器的发布与此相比也黯然失色。

以“快”著称的不仅是Google的搜索引擎,还有其令人瞩目的发展速度和行事风格。但是此次Google在短短一个月的时间里连续向两大已占先机的竞争对手发起挑战,剑指微软和苹果,不免让人疑惑:以Google的实力能够游刃有余吗?

笔者认为,Google在短时间内的两大动作,不可能是彼此孤立的事件。让我们回顾一下这两件事的前因后果,以便找到其内在关联。

Chrome昙花一现?

“Chrome”作为Google历史上第一款浏览器产品,是秘密研发的,它的面世十分出人意料。舆论在意外之下,纷纷解读为Google为争夺浏览器市场份额,向微软IE发起的极速挑战。在没有任何前兆的情况下,于9月3日凌晨空降后,Chrome的用户量以“Google速度”直线蹿升,一时间引起舆论大哗。雷曼兄弟的分析师甚至预计,两年内Google Chrome的市场份额将达到15%-20%。

与之相比,G1的问世则大不相同。Google要推出自己的手机Gphone的消息早在两三年前就在坊间流传,Gphone的技术内核、开发方向,媒体不断出现各个版本的猜测传言,它与苹果iPhone智能手机之间的比较更是不可避免,时时见诸报端。经历了反复的传言、辟谣之后,Goole终于宣布,将于10月22日正式推出G1。此时的G1不仅掀起了一众粉丝的预购风潮,它与iphone之间的竞争更是成为最热门的话题。

经过用户一段时间的检验,Google Chrome浏览器的未来恐怕没有这么乐观。GetClicky研究公司称,Google浏览器的用户数量在9月份之后一直在下滑,目前已经降至原来的一半。而微软 IE浏览器和Mozill火狐浏览器两大主流浏览器似乎未受影响,仍分别占据60%和30%的市场份额。

这对Google而言是否是一种暂时的失败?除了对测试版漏洞进行修补外,Google似乎处之泰然,并没有拿出太大的举措来补救目前的局面。联想到Chrome发布之初,李开复就在媒体访问时表示,中国区并不在其市场野心之内,只是给用户提供一个额外的选择而已。忽视上网人数最多的市场对浏览器产品来说似乎不合情理。

这是否意味着,眼下创纪录的用户增长量昙花一现的景象早已在其意料之内?Chrome的诞生则另有使命?

G1野心何在?

T-Mobile和Google上月对外展示G1后,曾遭到了部分业界人士的批评,称G1缺乏对消费者的吸引力。与iPhone相比,G1的音乐服务功能还不太强,外观设计上也不如iPhone更有吸引力。

但此前已试用G1手机的业界人士称,与iPhone相比,G1的特色在于其网络应用。不仅互联网浏览功能也不错,随着各类Android应用程序的发布,G1不兼容其他服务的问题将迎刃而解。

除Android硬件销售外,Android更为重要的市场是其应用程序业务,即使外部开发者为Android开发各类应用程序,目的是挑战苹果应用程序商店业务,并最终带动Android手机用户群的增长。

Google称,G1手机正式发售后,Android应用程序市场(Android Market)将开通测试版,届时将提供大量Android应用程序;随着时间的推移,此类应用程序数量将不断增加。Google预计,目前全球愿意为 Android手机开发应用程序的活跃开发者数量已达1万名以上。

在外部应用程序开发事宜上,Google已经表示,不会控制开发者的相应活动,也不会与开发者进行收入分成。而苹果应用程序商店每售出一款第三方软件,苹果将获得其中30%收入。

由上可见,与其说G1是一款新型手机,不如说是一个Android平台的手持终端更为贴切。

一切为了Android?

笔者推断,以善于创造新机会闻名的Google,此次Chrome浏览器的推出绝不只是剑指微软IE浏览器,而是与G1一样,为其一贯致力的互联网移动终端应用服务即Android平台铺路,这也与其搜索引擎在互联网的优势相呼应。Google创始人之一谢尔盖·布林就曾明确表示:Chrome是一个网络软件应用平台,而非操作系统。

Google对浏览器市场格局不会不了解,硬碰硬的竞争对它来说优势并不明显。毕竟,IE从1995年发布1.0版本到现在已经有13年历史,虽然中间有多个比IE速度更快、稳定性更高的竞争产品出现,但至今还是无人能撼动IE的市场份额,未来数年时间恐怕也将是这个基本格局。

此前Google的高层也曾强调,浏览器并不针对任何同类产品,虽然不少行业分析人士认为上述说法不过是Google的“外交辞令”,但笔者看来也不无道理。 Chrome浏览器的优点在于运行稳定性强、互联网应用功能丰富,标签页各自独立,将搜索查询和链接互联网融于一框,使用户的操作更为便捷……。仔细想来,这些优点对电脑用户的吸引度其实有限,反而能使智能手机使用更加方便。

Android对手机的意义就好像Windows对个人计算机(PC)的意义,或者是苹果OS X系统对Mac的意义。除了可以用使用Chrome浏览器上网,G1手机还附带了很多有用的程序,比如Gmail、YouTube、通讯录、日历、IM和Google地图等。如果人们用Google手机上网,他们更有可能用Google搜索引擎,看Google的广告,那么Google将会从中获利。

自从去年Android平台推出以来,Google就一直在强调,他们看中的并不是传统手机市场,而是注重在应用软件领域发展。由此看来,不论是Chrome还是G1,Google的目的并不是与微软或iPhone在对手的传统优势领域一决雌雄,而是以此为契机,借助自身互联网优势,一步一步在移动互联网应用市场抢占先机,把Android平台培育成这一新兴领域的巨无霸。所以笔者推论,G1的推出只是一个开始,Google必然还将有一系列震动业界的新动作出台。